By Marcos Oliveira,

Ética, Vigilância e Democracia na visão de Richard Stallman

Richard Stallman, um defensor do software afiliado ao MIT, não usa chapéus, mas sabe-se que ele não usa papel-alumínio. Em 2005, enquanto participava de uma cúpula de tecnologia da ONU na Tunísia, ele recebeu um crachá com um chip de identificação de radiofrequência. Enojado, ele comprou um rolo de papel alumínio, cobriu seu distintivo e entregou lençóis para outras pessoas. A segurança da Tunísia quase o impediu de dar sua palestra.

Stallman preocupa-se com a privacidade digital desde os anos 90, mas é apenas uma das muitas questões (ao lado de censura, direitos autorais e outras) que motivam seu esforço para sacudir a paisagem do software. Ele quer que o mundo use apenas softwares “livres” (“pense ‘liberdade de expressão’, não ‘cerveja grátis’“) cujo código fonte pode ser livremente estudado, alterado e compartilhado por seus usuários.

Nos anos 80, Stallman iniciou um movimento de suporte ao software livre. No processo, ele e outros criaram um sistema operacional livre, o GNU, atualmente rodando dezenas de milhões de computadores, incluindo quase todos os servidores web. Se você já ouviu falar de código aberto (prática de software livre sem sua postura moral) ou Linux (na verdade, GNU, além de um programa chamado Linux), é possível agradecer a Stallman.

Em sua denúncia de todo software não livre como inerentemente abusivo e antiético, ele alienou muitos possíveis aliados e seguidores. Mas ele não está aqui para fazer amigos. Ele está aqui para nos salvar de uma indústria de software que ele considera predatória de maneiras que ainda não reconhecemos.

Ética, Vigilância e Democracia na visão de Richard Stallman

Richard Stallman é um hacker - em habilidades, filosofia e temperamento. Por um tempo ele viveu em seu laboratório. Seus e-mails começam com este clichê: “Para qualquer agente da NSA e do FBI que esteja lendo meu e-mail …” Ele recebeu uma doação de “gênio” da MacArthur e 15 doutorados honorários.

Para apreciar a mensagem de Stallman, você precisa passar por suas peculiaridades pessoais. Então eu o visitei no MIT, onde ele trabalha desde o início dos anos 70. Cheguei à elaborada casa do Laboratório de Inteligência Artificial e Ciência da Computação (CSAIL), projetada por Frank Gehry, e Stallman subiu as escadas para me encontrar de meias pretas, calças Dockers marrons e uma camisa polo bordada sobre a barriga.

Conversar com Stallman é um pouco desconcertante no começo. Ele tem olhinhos penetrantes que não desviam o olhar, mesmo durante longas pausas entre os pontos. Determinar quando ele terminou de falar e está pronto para outra pergunta requer paciência e atenção. Ele morde as unhas, pega os dentes e perpetuamente toca e mastiga as pontas do cabelo longo e grisalho.

Ele começou a escrever este SO em 1984, chamando-o de GNU, pronunciado com um hard G e curtas recursivamente para “GNU’s Not Unix”. Ele queria uma alternativa livre para o Unix, e logo depois fundou a Free Software Foundation (FSF) para apoiar sua colaboração e desenvolvimento. O software livre adere a quatro princípios principais: Os usuários devem poder usá-lo da maneira que quiserem, estudar seu código-fonte, compartilhá-lo e compartilhar versões modificadas. Eles podem vender cópias se quiserem, desde que atendam aos outros critérios. Stallman frequentemente chama o software proprietário de “software de subjugação de usuários”.

Em 1991, a maioria das peças críticas do GNU foram finalizadas quando um jovem programador na Finlândia chamado Linus Torvalds escreveu a última parte essencial do sistema operacional, uma peça chamada “kernel”. Esse kernel ficou conhecido simplesmente como Linux e, eventualmente, todo o GNU e o Linux ficou conhecido como Linux, mesmo que por algumas contas as linhas do código GNU fossem mais numerosas que as do Linux (para cada 1 linha de código do Linux há 10 do GNU). Para garantir a participação de Stallman neste artigo, concordei em chamar o sistema operacional de “GNU/Linux”. Stallman insiste neste nome, tanto para dar crédito aos programadores GNU quanto para manter o foco nos princípios de liberdade que impulsionaram seu desenvolvimento.

Usar somente o termo código aberto, Stallman disse a ele, “é uma maneira que as pessoas que discordam de mim tentam causar as questões éticas a serem esquecidas.”

Ética, Vigilância e Democracia na visão de Richard Stallman

Em 1998, uma facção do movimento do software livre se dividiu. Este subgrupo gostou da ideia de compartilhar e colaborar em código, mas fez isso por razões práticas, e não por princípios. Eles queriam um termo que não fosse “gratuito”, porque não significavam que a alternativa era injusta, e também porque pessoas “livres” confusas (“cerveja grátis”), então optaram pelo “código aberto”.

“Uma das razões pelas quais eu não uso o nome ‘software livre’”, disse Torvalds, é que “toda essa coisa de ‘liberdade’ vem com muita bagagem emocional. Você não pode discutir as coisas racionalmente. “Eric Raymond, que co-fundou a Open Source Initiative em 1998, diz: “A multidão do software livre soa como moralistas”. Ele argumenta que a melhor maneira de mudar o comportamento da maioria das pessoas é “Não tentar bagunçar suas premissas de valor”, mas oferecer incentivos práticos.

Mas para Stallman, o moralismo é o ponto principal. Se você escrever ou usar software livre apenas por motivos práticos, parará quando for inconveniente e a liberdade desaparecerá. Eric Raymond sobre Stallman: “O que ele tem é um compromisso com suas idéias que é totalmente total. E é muito importante para ele que as pessoas não somente se comportem da maneira que ele quer que elas se comportem, mas pensem da maneira que ele quer que elas pensem.” Ele resume: “A maioria da comunidade respeita Richard, mas não compra todas as suas ideias.

Stallman cresceu em Nova York, interessado em matemática, ciências e história. Ele lia livros didáticos de cálculo aos 7 anos e, mais tarde, gostava de quebra-cabeças e foguetes modelo, de acordo com sua biografia Livre como na Liberdade - escrito por Sam Williams em 2002 e revisado por Stallman oito anos depois. No ensino médio, ele usou um manual da IBM para escrever programas de computador em papel. Outros zombavam dele, mesmo no Columbia Science Honors Program, que ele frequentava aos sábados. “Doeu horrivelmente quando fui provocado”, diz ele.

Durante seu primeiro ano de Física em Harvard, ele procurou por computadores interessantes em Cambridge para estudar e pousou no laboratório de IA do MIT, onde encontrou uma segunda casa - entre seus hackers. (“Hacking” era um termo do MIT aplicado a vários tipos de esperteza lúdica.) O ethos do laboratório era formativo. Por exemplo, eles não escreveram código de segurança para as máquinas do laboratório porque poderiam ser usados ​​contra eles.

Ética, Vigilância e Democracia na visão de Richard Stallman

Havia também uma política não oficial de não trancar seu escritório à noite se contivesse um terminal de computador que os outros pudessem precisar. Membros do corpo docente despreocupados levaram Stallman a se tornar uma espécie de ladrão de gatos, por meio de Robin Hood. Na chegada ao laboratório, ele recebeu um arpéu improvisado que usava para abrir as portas trancadas. Outros hackers às vezes erguiam as telhas do teto e subiam pela parede até os escritórios, mas a fibra de vidro fazia a pele coçar durante dias. Stallman inventou um método para levantar apenas alguns ladrilhos e abaixar um laço de fita para o laço e girar a maçaneta interna. “O lugar tinha um espírito livre único na época”.

Eles subverteram regras, mas apenas a serviço da produtividade comunitária. “Eu achei isso poderosamente inspirador.” Depois de se formar em Harvard em 1974, Stallman começou uma pós-graduação em física no MIT. Mas um ano depois, ele machucou o joelho e não podia mais participar de danças folclóricas regulares, de sua grande alegria, assim como de sua única maneira de conhecer mulheres. Ele nunca se casou, mas atualmente tem uma namorada.

A Xerox forneceu à MIT uma impressora a laser e Stallman esperava cortá-la para evitar atolamentos de papel. O MIT não recebeu o código-fonte, então Stallman visitou um programador da Carnegie Mellon que havia trabalhado na máquina. Mas quando ele pediu o código, o homem recusou, citando um acordo de confidencialidade. Stallman ficou tão atordoado que saiu do gabinete do homem sem dizer uma palavra.

“Eu não conseguia pensar em nada para dizer que faria justiça a isso”, diz ele. “E eu não queria tratá-lo com a cortesia normal que eu faria por uma pessoa decente.” A traição provocou o próximo passo em sua evolução ideológica. “Todas as minhas experiências no MIT me ensinaram como era bom estar em um lugar com software livre. Mas o incidente da impressora me ajudou a ver que o software não livre era na verdade uma injustiça.”

Stallman gosta de zombar desse homem santo com um personagem que ele chama de St. IGNUCius da Igreja de Emacs. (Emacs é um editor de texto que ele escreveu que ganhou devoção de seus usuários.) No final de muitas de suas palestras, ele veste uma túnica e um halo feito de um grande disco de computador e recita uma série de piadas de software livre que unem tecnologia e teologia.

Stallman se preocupa com a vigilância porque ele a vê como uma ameaça à democracia. Aqui está a lógica: o estado guarda segredos. Para controlar o estado, os cidadãos precisam desses segredos. Para obtê-los, precisamos de denunciantes. Mas a vigilância permite que o estado identifique e aprisione os denunciantes. Assim, ele diz: “A democracia depende da redução do nível de vigilância geral até o ponto em que o estado não consegue identificar os denunciantes”. Na declaração, ele diz, “eu afirmo ter apresentado um teorema sobre o nível máximo de vigilância que é compatível com a democracia. “

Esse texto é uma tradução e resumo do original escrito por Matthew Hutson e ilustrado por Nathan Fox para a Psychology Today e pode ser consultado no link: https://www.psychologytoday.com/us/articles/201611/are-we-forfeiting-control-over-our-digital-lives

Aproveite e clique aqui para assistir o vídeo sobre Distros Linux



Sobre o Autor

Marcos Oliveira

A alegria está na luta, na tentativa, no sofrimento envolvido e não na vitória propriamente dita. A força não provém da capacidade física. Provém de uma vontade indomável.
Mahatma Gandhi


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